Новости

03-10-2016

История развития технологии электронных чернил

В 70-х годах прошлого века в научно-исследовательском центре Xerox Palo Alto было сделано немало изобретений и инноваций. Компьютерная мышь, лазерный принтер, Ethernet, многие языки программирования – всему этому мы обязаны сотрудникам Xerox PARC. И именно там впервые воплотилась в жизнь идея об электронной бумаге и электронных чернилах.

В 1974 году Николас Шеридон изобрел Gyricon – новую технологию отображения данных. Поводом для ее создания стало плохое качество картинки на экране Alto – одного из первых персональных компьютеров в мире, созданного компанией Xerox. Пользователям приходилось выключать свет и занавешивать окна – настолько тусклым и неконтрастным был дисплей.

Gyricon

Собственно, Gyricon представлял собой тонкий слой прозрачного пластика, внутри которого были миллионы микроскопических полостей, заполненных специальным маслом. В каждой полости, в свою очередь, находился двухцветный черно-белый шарик. Белая половинка этих крохотных шариков имела положительный заряд, черная – отрицательный. Благодаря этому на поверхности пластика и формировалось изображение. Черные половинки шариков создавали изображение, белые – свободное пространство.

Полученная картинка сохранялась на дисплее долгое время, до тех пор, пока к нему не прикладывался иной заряд. Однако ее качество оставляло желать лучшего – шарики вращались неравномерно, переворачивались под воздействием заряда соседних шариков, и изображение получалось довольно размытым. Это, вкупе с технологической сложностью и дороговизной Gyricon, привело к тому, что Xerox отказался от производства такого типа бумаги и устройств на ее основе.

E Ink

В 1996 году, через 22 года после изобретения Шеридона, Джозеф Якобсон, сотрудник Массачусетского технологического института, запатентовал технологию E Ink. Ее идея была сходна с Gyricon, но E Ink вместо двухцветных шариков, плавающих в масле, использует микрокапсулы, заполненные масляной жидкостью. В них находятся мельчайшие частицы белого и черного цвета. В зависимости от прилагаемого заряда наверх всплывают либо темные, либо светлые гранулы.

В 1997-м Якобсон основал собственную фирму, E Ink Corporation, которая усовершенствовала и вывела на широкий рынок его изобретение. На ее логотипе изображена микрокапсула с белыми и черными частицами – наглядная иллюстрация применяемой технологии. В 2004 году японская компания Sony выпустила в продажу первую электронную книгу, в которой использовались электронные чернила Якобсона – Sony Librie. В 2006-м Motorola выпустила мобильный телефон Motorola F3, первый "мобильник" с E Ink-экраном. В 2007 году в продаже появилось первое поколение популярных "электронных читалок" – Amazon Kindle, а в 2009-м - Nook от Barnes and Noble. В том же году E Ink Corporation купила тайваньская компания YFY Group – кстати, один из крупнейших производителей бумаги (обыкновенной, не электронной) в мире.

SiPix

Еще один тип электронных чернил – SiPix. В отличие от Gyricon и E Ink с их шариками и частицами двух цветов, SiPix использует только белые гранулы, плавающие в черном масле. Под воздействием напряжения они либо всплывают на поверхность, формируя просветы между изображениями, либо опускаются вниз. В этом случае человек видит темную картинку, которая создается маслом. Эта технология, по крайней мере на начальных этапах развития, уступала E Ink в контрастности и качестве изображения – оно получалось несколько размытым. Зато была дешевле. Чтобы избежать ценовых войн и в то же время взять все лучшее от SiPix, в 2012-м E Ink Corporation купила конкурента, таким образом став монополистом в сфере "бумагоподобных" экранов: ей принадлежит более 90% этого рынка.

E Ink Triton и Spectra

Один из недостатков как Gyricon, так и стандартной технологии E Ink – отсутствие цветного изображения. 16 оттенков серого – все, что могли дать даже лучшие дисплеи: Pearl, Pearl HD и Carta. Но новый тип экрана, E Ink Triton, предлагает до 4096 цветов. По сравнению с миллионами оттенков жидкокристаллических дисплеев это, конечно, немного, но уже куда лучше, чем 16. Как же удалось создать цвет – вероятно, с помощью цветных чернил? Нет, чернила здесь по-прежнему двухцветны. Краски создает пленка с цветными фильтрами, которая накладывается на экран.

Однако у E Ink Corporation есть и по-настоящему цветная технология – Spectra; правда, ее применение довольно ограниченно. Дело в том, что она позволяет добавить только один цвет, то есть в микрокапсулах плавают не два вида частиц, а три: белый, черный и красный.

Будущее электронных чернил

Кто-то утверждает, что в скором времени электронные чернила, бумага и гаджеты на их основе уйдут в небытие. В наш век высоких скоростей и многофункциональности девайсы с довольно долгим временем отклика, не способные быть одновременно и тем, и другим, и третьим (четверным, восьмым, двадцатым), просто не будут востребованны.

Кто-то, напротив, прочит им большое будущее. На сегодняшний день основная сфера их применения – книги-"читалки", и это не удивительно: электронные чернила и бумага гораздо больше похожи на обычную книгу, чем любые другие экраны, и приятнее (даже если не безопаснее) для глаз. Но у электронных чернил есть много других плюсов: легкость и надежность, относительно небольшая стоимость, долгое время автономной работы и минимальное потребление энергии. Все это позволяет применять чернила в самых разных областях. Тем более технологии не стоят на месте. E Ink Corporation разработала гибкий экран E Ink Mobius, Amazon купила компанию Liquavista, которая должна создать полноцветный отражающий дисплей.

Экраны мобильников и смартфонов (от Motorola F3 до Yotaphone), смарт-часы (от Pebble до Onyx), даже рекламные баннеры, ценники и дорожные знаки – все это может работать (и уже работает) с помощью электронных чернил. И, как утверждают некоторые эксперты, возможно, люди пока даже не подозревают, какие еще возможности кроются в этой технологии. У нее все только впереди.

Компания E-Ink объявила о прорыве в технологии создания цветных дисплеев на электронных чернилах, продемонстрировав новый экран, который способен...
Компания Sony начала принимать заказы на универсальный пульт дистанционного управления Huis, оснащенный сенсорным экраном с электронными чернилами ...
Научный прогресс всегда влиял на дизайн обуви, особенно спортивной. Да и мода не стоит на месте, поэтому дизайнеры все чаще применяют современные...