Новости

03-10-2016

Астрономы-энтузиасты собирают средства для связи со спутником 70-х годов

Группа исследователей-энтузиастов из Государственного университета Морхед (Morehead State University) в США собирает средства, чтобы организовать связь со спутником ISEE-3, курсирующим в космосе с 1978 года, и снова запустить его двигатели. NASA в финансировании проекту отказало, при этом подчеркнув большую ценность данных, которые могут быть получены от спутника.

Космический аппарат ISEE-3 (International Sun/Earth Explorer), также известный как Международный исследователь комет, был запущен в космос 12 августа 1978 года. Миссией спутника было изучение взаимодействия между магнитным полем Земли и потоком частиц, исходящим от короны Солнца (так называемым солнечным ветром).

Свою миссию спутник успешно завершил в июне 1982 года, после чего был переквалифицирован и стал заниматься исследованием комет. В 1985 году аппарат успешно прошел через хвост кометы Джакобини — Циннера, а в 1986 году догнал хвост кометы Галлея. На счету ISEE-3 немало научных побед.

Однако 5 мая 1997 года NASA официально завершило миссию спутника, отключив все научные приборы и оставив только радионесущий сигнал для телеметрии. Спутник был забыт в космосе до "нулевых" годов.

В 2008 году NASA при помощи сети дальней космической связи удалось определить расположение ISEE-3. Сигналы с аппарата показывали, что он до сих пор функционирует, а в его баках еще есть топливо. Кроме того, в 2014 году спутник должен был пролететь в непосредственной близости от Земли.

Тогда была организована команда астрономов-энтузиастов ISEE-3 Reboot Project, которая решила найти способ связаться со спутником, запустить его двигатели и вернуть аппарат на изначальную орбиту. Затем ученые планировали включить его научное оборудование и использовать аппарат для его изначальной цели — сбора данных о взаимодействии между Землей и Солнцем.

Проект собрал около $125 тыс. на строительство виртуализированного радиооборудования (оригинальное было давно списано NASA), аренду обсерватории и организацию связи со спутником. В июле 2014 года команда проекта смогла успешно установить связь с аппаратом и увеличить его скорость вращения вокруг своей оси.

Источник фото: Facebook - ISEE3 Reboot Project

Однако проект потерпел фиаско. Ученым удалось включить научное оборудование спутника для изучения солнечного ветра, однако попытка завести двигатели оказалась бесплодной — они начали стартовать и внезапно остановились. Наиболее вероятной причиной неполадки было названо отсутствие в топливной системе аппарата азота, необходимого для подачи топлива к двигателям. Проект был свернут.

Но мнения ученых разделились. Часть исследователей подвергают сомнению официальную версию, утверждающую, что азота в баках спутника больше нет, и ищут возможную причину в ошибочной команде, поданной исследователями. Группа сторонников этой версии из университета Морхед подала запрос в NASA для получения финансирования повторной попытки связи со спутником, но получила отказ.

В итоге проекту пришлось обратиться на краудфандинговую площадку Indiegogo. Новый проект был назван ISEE-5 Reboot Project. Ученые надеются собрать деньги для тщательного изучения технической документации спутника, разработки виртуального ПО для радиосвязи и покрытия расходов на обслуживание мощной антенны для связи с аппаратом (в университете Морхед такая есть).

Ученым даже удалось привлечь руководителя проекта по корректировке орбиты спутника из предыдущего проекта ISEE-3 Reboot Project — Роберта Фаркуара (Robert Farquhar). 83-летний доктор наук после провала проекта в интервью 2014 года пообещал "махнуть рукой на космос", но по приглашению коллег из Морхеда согласился еще на одну попытку.

Проблема заключается в том, что на сбор средств есть только один месяц. Сейчас спутник удаляется от Земли и снова пройдет достаточно близко к ней только в 2031 году — через 15 лет. У исследователей остался последний шанс "дотянуться" до аппарата радиосигналом и скорректировать его орбиту, пока спутник не улетел слишком далеко. Возможность осуществить задуманное будет в середине лета 2016 года. После этого аппарат выйдет из зоны досягаемости. Но до этого нужно еще разработать соответствующее ПО, которое будет посылать аппарату команды.

Энтузиасты просят на свой проект $125 тыс.; NASA (несмотря на отказ в финансировании) до сих пор утверждает, что данные со спутника имели бы значительную научную ценность.

Агентство NASA официально запустило в космос два самых маленьких в мире спутника Node с платформы NanoRacks, установленной на борту...
В NASA продемонстрировали 4-минутный видеоролик полного солнечного затмения, наблюдавшегося на этой неделе жителями островов Тихого океана. Ролик...
Возможность существования на Европе, шестом спутнике Юпитера, простейших форм жизни является одной из величайших тайн астробиологии. Эту тайну...